財神爺的歷史典故
廣義地說法,財神爺不只一個,也有「文財神」、「武財神」、「五路財神」、「八路財神」、「十路財神」等各種財神。

文財神

一般泛稱的文財神,指的是商代末年的比干與春秋時代的范蠡,也有人認為,民間信仰中的「財帛星君」與福祿壽三星中的「祿星」,也算是文財神,並相信「祿星」乃是晉代的石崇。比干被尊為文財神,乃因他正直而無心,民間普遍相信,唯有沒有心機的人,才能得天垂顧,獲得財富。

范蠡又稱陶朱公,輔佐越王句踐復國,不過當句踐稱霸後,范蠡卻選擇急流勇退,遠赴齊國經商致富,成為載入史冊的第1位富商,不但被後世稱為「商聖」,也被尊為文財神。

「財帛星君」一說是28星宿之一,執掌就是「司財」,一說是太白金星,掌管天下金銀財帛,石崇則是中國歷史上最有錢的人之一,比當時的皇帝還富有,因此民間傳說,他在死後變成掌管錢財的「祿星」。

武財神

一般所謂的武財神, 指的是東漢末年、三國時代的武將關羽, 或《封神榜》中協助殷商對抗西周的趙公, 民間通稱「關帝」、「趙元帥」, 趙公明的坐騎則是一頭黑色老虎、也稱作「黑虎將軍」。關羽之所以被尊為武財神,商界人士也尊其為保護神,乃是其為人忠義、誠信,正是商界最講求的「商道」。

趙公明的「事蹟」,多記載於明代小說《封神榜》,不過遠在魏晉南北朝的《搜神錄》,便有其相關傳聞。

五路財神

根據《搜神錄》、《封神榜》所言,夏朝中葉,天空出現十顆太陽,其中有九顆被后羿射下,其中一顆就是趙公明,化成危害人間的瘟神;後來,趙公明待在四川修道,並前往朝歌幫助殷商對抗西周,戰死後魂魄被姜子牙封神,統掌天下金銀珠寶,因此才被後人奉為武財神。

姜子牙還為被封神後的趙公明,安排了4位下屬,分別是招寶天尊蕭升、納珍天尊曹寶、招財使者陳九公、利巿仙官姚少司,後來受到五行理論的影響,這五人尊為中、東、西、南、北路財神,並稱為五路財。

不過,卻有人認為五路財神指的乃是文、武、義、富、偏等五位財神。文財神是商紂王的叔叔比干,武財神為趙公明、義財神是關羽,富財神指的是明初鉅富、傳說擁有「聚寶盆」的沈萬三,偏財神為最早到東南亞經商的富商蘇福祿。在此偏財指的並非靠運氣或旁門左道致富,而是到邊疆、海外生財。此外,有人考證五路財神應是南北朝中梁、陳朝史學家顧野王5個兒子,也有人說五路財神並非五個神,而是一個神,就叫何五路。

偏財神

最有名的偏財神,自非賭神韓信莫屬,漢初三傑之一的韓信,據傳為了安撫久戰疲乏的士兵,於是以賭來安定軍心,漢軍就此成為驍勇善戰的虎狼之師。於是,韓信被後人尊為「賭神」,也是賭場的保護神。